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L’Atlante Farnese

di Pio Gargano*

L’Atlante Farnese è una straordinaria scultura ellenistica in marmo custodita nel Museo Archeologico Nazionale di Napoli.

La statua è alta 185 cm ed è una copia romana di un originale greco e fu trovata nel 1546 nelle terme di Caracalla a Roma.

L’ opera raffigura Atlante, molto provato ed affaticato nel reggere la sfera celeste sulle sue spalle.

Il cielo è rappresentato come visto dall’esterno ed in rilievo si riconoscono sia i tropici che l’equatore, mentre, con dei simboli sono raffigurate anche le costellazioni. A tal proposito, tra queste c’è anche la costellazione dell’Ariete che, nel punto equinoziale, combacia con la situazione astronomica del IV secolo a.C.

L’Atlante Farnese è con ogni probabilità, la più antica raffigurazione della sfera celeste.

* foto di Pio Gargano

Napoli, 28 febbraio 2019